Lá thư Canada

Trà Lũ

Tháng Hai tây đã qua, ai cũng mừng vì như vậy mùa Đông sắp hết, mùa Xuân như đang lấp ló chân trời. Sáng nay anh hàng xóm da trắng của tôi gõ cửa rủ tôi đi chơi xa. Tôi cứ nghĩ anh rủ đi câu cá mùa Đông như mọi năm, nhưng không phải. Anh bảo mùa Đông dài thế này ta không nên ru rú trong nhà cả ngày mà nên ra ngoài chơi. Bây giờ ai cũng sợ dịch cúm Covina, nơi nào cũng có bóng dáng nó, chỉ còn hai nơi là Bắc cực và Nam cực, con Covina sợ lạnh là chưa tới. Tên anh là Mike. Tôi có nhiều bạn da trắng nhưng chưa có ai đáng yêu và đáng quý bằng anh Mike này. 

Du khách ngoạn cảnh Alaska từ tàu du lịch

Lời anh đầy tính thuyết phục. Thế là tôi rủ thêm được vợ chồng anh John và chị Ba Biên Hòa cùng đi. Đoàn tôi gồm 4 vĩ nhân, lên đường vào giữa tháng Hai tây, bằng máy bay. Có tới tận nơi mới thấy cái tiểu bang 49 của Hoa Kỳ này thật là vĩ đại. Alaska có 3000 con sông và hơn 1 triệu cái hồ, diện tích bằng 1/5 nước Mỹ. Alaska là tiếng Da Đỏ, có nghĩa là ‘miền đất vĩ đại’. Quả đúng. Nơi miền Barrow cực Bắc, mỗi năm 3 tháng mặt trời mọc cả ngày cả đêm, và 2 tháng mặt trời ngủ, cũng ngủ cả ngày cả đêm luôn.

Ngày xưa Alaska thuộc Nga. Họ đi săn bắn và bẫy thú và lập các thương điếm ở đây. Rồi người Mỹ ở phía Nam cũng lên đây, cũng săn bắn và tranh chấp về lãnh thổ. Cuối cùng thì Nga bán Alaska cho Mỹ năm 1867 với giá 7 triệu Mỹ kim. Tính ra mỗi mẫu đất có 2 xu ! Hiện nay Canada và Hoa Kỳ vẫn còn tranh chấp về biên giới ở đây. Có một điều đáng ngạc nhiên là thủ đô Alaska của Mỹ mà lại mang tên một người Canada , đó ông Joseph Juneau, người đầu tiên đã tìm thấy vàng ở miền băng gía này. Nhờ ông mà năm xưa hàng hàng lớp lớp người đã tiến lên đây tìm vàng, và vàng đã mang sự giầu có cho miền đầy tuyết này. 

Nơi đầu tiên mà nhóm tứ nhân quân tử chúng tôi đặt chân tới là Anchorage, thủ đô kinh tế và kỹ nghệ của Alaska. Chúng tôi tới thăm trung tâm của người Da Đỏ. Họ gồm 5 sắc dân chính. Nét mặt họ là nét mặt Á châu rõ ràng. Anh John bao giờ cũng cười hì hì bảo rằng cái thuyết người da đỏ là con cháu Mẹ Âu Cơ ngày xưa của cụ Trà Lũ là đúng lắm vì mặt mũi họ giống y như người Việt, họ cũng đội mũ lông chim và múa hát thì cũng đánh trống tùng tùng. Mẹ Âu Cơ ngày xưa đã dẫn đàn con tới đây. Gặp eo biển Bering khô ráo nên đã tiến xuống vùng Alaska này. 

Thủ đô Anchorage của Alaska

Bering nổi tiếng về con đường di dân lịch sử, còn nổi tiếng về cua biển. Cua biển Bering hay Alaska rất lớn và thịt rất ngon. Con cua này cũng mang tên là cua Canada. Các cụ nhớ nha, Canada nổi tiếng về tôm hùm ở miền Đông và nổi tiếng về cua biển ở miền Alaska này nữa nha. 

Anh Mike dẫn chúng tôi vào chợ mua cua biển mà anh đâu có ngờ anh đã đưa chúng tôi vào cái bếp của thiên đàng. Anh đâu có ngờ chị Ba nấu cua ngon như vậy. Hôm đó chúng tôi đã ăn một bữa cua hấp ngon vô cùng. Tôi nói hấp nha, không phải luộc vì nếu luộc thì những chất bổ dưỡng và chất ngọt tinh tuý của con cua sẽ tan vào nước luộc hết. Chuyện này dài, nếu có dịp tôi sẽ trình các cụ sau.

Sau khi thăm thủ đô Juneau và ăn cua, chúng tôi đi thăm thành phố Ketchikan là thủ đô nổi tiếng về cá hồi. Tới đây tôi mới biết nhiều loại cá nổi tiếng cũng có mặt ở đây, như cá Herring trông như con cá cơm mà quê mình bắt làm nước mắm, như cá rockfish trông như con cá rô của mình nhưng bự hơn, có con nặng tới 5 kí lô,  như cá Tuna tức cá ngừ, như cá Cod tức cá thu, như cá Flounders tức cá bơn. Riêng con cá bơn này ở dạng bẹt nên 2 mắt của nó ở cùng một bên, lạ quá chứ. Đúng là đi một ngày đàng học một sàng khôn. Các con cá trên đây khi còn ở miền dưới thì nhỏ như ta vẫn thường thấy ngoài chợ, nhưng khi chúng lên tới miền cực Bắc gần cửa thiên đàng này thì con nào cũng to tổ chảng và nặng tổ bố !

Và 4 vĩ nhân chúng tôi đã say mê thăm viếng Alaska hơn một tuần lễ, về tới nhà Toronto mà vẫn còn cảm thấy thích thú. Nhưng rồi chẳng bao lâu sự thích thú này bỗng tan biến vì nhiều chuyện thời sự. Chuyện đầu tiên ở Canada là sau tết con chuột, người Da Đỏ cản đường xe lửa xuyên bang. Lý do họ phản đối là vì chính quyền liên bang Canada đang cho thiết lập đường ống dẫn dầu và khí đốt từ bang Alberta sang bang Bristish Columbia ở miền Tây, việc này vừa xâm phạm các đặc khu của họ, vừa gây ô nhiễm môi trường. Ban đầu thì chỉ có nhóm Da Đỏ ở miền Tây, bây giờ có thêm sự ủng hộ liên đới của Da Đỏ ở miền Đông  như Toronto và Montreal. Chính quyền hiện đang gặp rắc rối về đường xe lửa xuyên bang này, vì nó là huyết mạch cho nền kinh tế tài chính quốc gia.

Cua Alaska

Sau chuyện xe lửa là chuyện dịch Corona. Tuy nó chưa lan tới Canada nhưng nó đã bao trùm hết các chuyện và tin thời sự trên đài trên báo. Cụ B.95 nghe tới đây thì hỏi anh John: Mấy tháng trước tên nó là dịch Côrô, bây giờ lại đổi ra là Côvít, tại sao vậy ? Anh John đáp ngay : Thưa ban đầu tên nó là Corona, vì hình dáng nó trông tựa như cái triều thiên, cái triều thiên tiếng Latin là corona, xưa nay các tên về khoa học ưa lấy tiếng Latin làm gốc. Gần đây cơ quan Y tế quốc tế mới đặt cho nó cái tên chính thức là Covid-19, viết tắt bởi co=corona, vi=virus, d=disease, 19=2019. 

Ông bồ chữ ODP nghe đến đây thì cười hà hà. Ông bảo không phải vậy đâu. Mấy ông Y tế quốc tế chơi hoả mù đấy, ý họ muốn tố cáo cho cả thế giới biết rằng Tàu Cộng đã đẻ ra con dịch ghê gớm này vào tháng 12 năm 2019 : China Originated Virus In December 2019 ! Và chưa hết ý ấy đâu. Bìa báo Time thượng tuần tháng Hai có in hình vua Tập Cận Bình đeo khẩu trang, ai tinh ý nhìn tấm hình bìa báo này thì đều thấy 2 cái mỏm chữ M của tên báo ở ngay trên đầu vua Tập , trông vua Tập như là thằng quỷ có 2 cái sừng. Hà hà, chắc Vua Tàu giận lắm mà không làm gì được tờ báo lớn này.  Cả làng phá ra cười. 

Ông ODP nói tiếp : Hai chuyện trên đây nghe như chuyện đùa, nhưng quả thực vua Tập là quái quỷ và còn hơn quỷ nữa cơ. Kìa xem, mới đây các nhà khoa học vừa Nga vừa Mỹ đều công bố Covid-19 là nhân tạo, do phòng thí nghiệm của Tàu chế ra. Tàu chế con virus này để làm gì ? Thưa làm khí giới thay cho bom đạn. Nơi Tàu cho nổ quả bom này chính là ở Vũ Hán, nơi có quá nhiều kẻ thù mà đảng Cộng sản phải diệt như Pháp luân Công, như Thiên Chúa Giáo, như các tàn dư của Thiên An Môn năm xưa, như những nhà bất đồng chính kiến còn đang kín tiếng…

Hý họa về Tập Cận Bình và dịch Coronavirus của Rebel Pepper

Thấy cả làng say sưa nghe, ông ODP giảng tiếp : Nói đến đây thì tôi nhớ tới bài thơ tuyệt mệnh của bác sĩ Lý Văn Lượng. Các bạn  biết BS này là ai chứ ? Thưa là một bác sĩ trẻ người Tàu đầu tiên ở Vũ Hán đã nhìn ra con dịch Covina này và đã lên tiếng. Tức thì ông bị chính quyền TC bịt miệng và khiển trách. Ít lâu sau, chính ông đã chết vì con Corona này. Trước khi chết ông đã để lại một bài thơ tuyệt mệnh rất cảm động. Bài này khá dài, tôi chỉ xin trích một đoạn đầu và đoạn cuối, lời thơ của người dịch tiếng Việt trên mạng rất hay, tôi xin phép dịch giả để được trích dẫn :

…Tôi không muốn trở thành anh hùng.

Tôi vẫn còn có cha có mẹ

Và các con thơ

Người vợ đang mang thai sắp sinh

Và nhiều bệnh nhân trong phòng khám

Mặc dù sự trung thực của tôi không được tưởng thưởng

Mặc dù con đường đã tới ngõ cụt…

…………………………

Tôi hy vọng rằng sau cơn thảm họa 

Người ta học được đứng thẳng

Không còn để những người tử tế

Phải chịu đau khổ vô tận

Tôi đã đánh trận thành công

Tôi đã xong cuộc chạy

Tôi đã giữ được Đức Tin

Mũ triều thiên về công bằng đã có sẵn cho tôi (Tim 4:7-8)

Cụ B.95 lên tiếng xin thôi nói về Cô Rô và Cô Vít, cụ xin nghe những chuyện gì vui. Anh John lên tiếng ngay : Chỉ có chuyện vua Trump bên Mỹ là vui thôi. Vua Trump đã thoát nạn truất phế của Đảng Dân Chủ, vua đã ra trước lưỡng viện quốc hội và đọc bài diễn văn liên bang. Tôi là người nghiên cứu nhiều bài diễn văn lịch sử vì các bài loại này tóm lược các thành công của chính phủ. Đây là bài thứ 3 cũng là bài chót trong nhiệm kỳ  này của vua Trump. Ông nói dài 80 phút, nói thao thao bất tuyệt, có dẫn chứng, Tôi không hề thấy ông nhìn xuống giấy, thế có nghĩa là ông nói từ trong tim trong óc, từ trong lòng của ông. Chỉ trừ các đảng viên Dân Chủ là ngồi yên, còn cả hội trường quốc hội thì mỗi khi ông ngưng nói là mọi người đều đứng dậy vỗ tay hoan hô. Bài ông nói 80 phút này đã được in ra giấy, đọc kỹ trên giấy thì thấy ông là một thiên tài, văn chương, rõ ràng, khúc chiết. Bài diễn văn lịch sử hay như thế, ấy thế mà phe báo chí của giới truyền thông đa số đã im re không hề khen một tiếng vì họ ngả theo phe Dân Chủ.  Ấy thế mà bà Pelosi Chủ tịch Hạ Viện thuộc Đảng Dân Chủ cũng im re, bà không hề vỗ tay lại còn xé bài diễn văn mà vua Trump trao cho bà ngay lúc đầu. Thật là một hành động đáng khinh vì quá khích. 

Bây giờ Đảng Dân Chủ đang tìm ứng viên tổng thống để tranh với vua Trump cho mùa bầu cử sắp tới. Cho đến bây giờ Đảng Dân Chủ chưa tìm ra ứng viên nào sáng giá ngang tầm với vua Trump. Các nhà quân tử trong làng tôi ai cũng tin là vua Trump sẽ đại thắng trong kỳ bầu cử cuối năm nay.  Ngày xưa vua Reagan đã hạ gục Liên Xô, bây giờ vua Trump cũng đang hạ gục Trung Cộng. God bless America. 

Thôi, tôi không bàn về chuyện vua Trâm và chuyện vua Tập nữa, cũng không bàn chuyện CôRô và CôVít nữa, xin kể chuyện làng An lạc của tôi. Sau chuyến đi Alaska trên, về tới nhà là chúng tôi mời cả làng đến nghe chuyện đi xa. Mỗi người một đề tài. Cả làng ai nghe chuyện Cua Alaska hấp của Chị Ba thì cũng thèm nhỏ rãi. Chị Ba cười cười rồi bảo cứ theo cái điệu này thì có lẽ sang năm tất cả làng chúng ta sẽ kéo đi Alaska lần nữa. 

Mấy năm xưa cả làng tôi đã đi miền Đông ăn tôm hùm lobster no kềnh bụng, lần tới này sẽ đi ăn cua cũng cho no kềnh bụng luôn. Vì còn mệt vì chuyến đi, bữa nay chúng tôi không nấu ăn  mà đi mua thức ăn nấu sẵn từ nhà hàng về. Bây giờ làng tôi không ăn thịt đỏ, mà ăn thịt trắng như tôm cá và gà. Bữa nay anh chị John mua món gà xào mì và gà kho gừng, ăn với cơm gạo lứt và thịt gà chiên hiệu KTC. Bữa ăn thật là lành mạnh theo đúng sách vở dưỡng sinh bây giờ. Rồi nhớ chuyện cua đực cua cái ở Alaska, anh John đố mọi người thịt gà chúng ta đang ăn là thịt gà trống hay gà mái. Cái này thì cả làng chịu. Các cụ phương xa ăn thịt gà mà biết là thịt gà trống hay gà mái thì xin mách cho chúng tôi nha. Cụ Chánh tiên chỉ làng khi nghe bàn về gà, liền góp chuyện: Rằng về ăn uống thì lão không có ý kiến, nhưng về cúng tế, con gà được chọn thì phải là con gà trống. Mấy bà mấy cô nghe đến đây thì lắc lắc cái đầu ra điều không chịu về sự kỳ thị này. Cụ Chánh liền giải thích : tổ tiên ta xưa rất có lý khi chọn gà trống vì con gà trống có rất nhiều đức tính. Chuyện dân gian còn kể lời quan đại thần Lê Văn Duyệt trình vua Gia Long về việc cúng con gà trống trên bàn thờ tổ tiên: Vì con gà trống có 5 đức tính của một vị anh hùng : Văn Nhân Đức Dũng Tín, và ông giải thích như sau :

  • Văn : lúc nào đầu tóc áo mão cũng tươm tất chỉnh tề
  • Nhân : lúc chiến đấu, địch thua bỏ chạy, không bao giờ đuổi theo
  • Đức : tìm thấy mồi thì gọi cả đàn tới ăn, không bao giờ đánh gà mái và gà con
  • Dũng : không bao giờ sợ kẻ mạnh, luôn chiến đấu tới cùng
  • Tín : sáng nào cũng gáy đúng giờ.
Ông chủ KFC Colonel Sanders

Ông bồ chữ ODP nghe đến đây thì cũng xin góp chuyện. Ông  bảo bữa ăn hôm nay có món gà chiên KTC, nên ông xin kể chuyện về món ăn có gốc từ Hoa Kỳ này. Đó là chuyện Colonel Sanders. Colonel là tên riêng chứ không phải là tên chức tước trong quân đội. Chàng này mồ côi cha lúc 5 tuổi, 16 tuổi bỏ học và đi làm thì bị đuổi hoài, 18 tuổi lấy vợ và có con  nhưng 2 năm sau vợ bỏ. Rồi chàng đi làm phu đường sắt, rồi bị đuổi. Rồi đi làm nghề bán bảo hiểm nhưng thất bại. Sau cùng xin được chân rửa chén ở nhà hàng. Anh làm việc này cho tới năm 65 tuổi thì bị cho nghỉ. Anh chán đời và muốn tự tử. 

Bữa anh ngồi dưới gốc cây định viết di chúc thì chợt nhớ ra mình còn một nghề nữa mà chưa thử, đó là nghề nấu ăn. Với số tiền trợ cấp xã hội $105, anh bèn đi mua gà và chiên gà theo khẩu vị của mình. Anh đem món gà chiên này đi bán cho dân xóm quanh vùng Kentucky. Ai cũng khen ngon. Thế là được khích lệ,  anh, à bây giờ tôi phải gọi là ông, ông bèn tiêu chuẩn món gà này với 11 gia vị khác nhau, và rồi thần tài giúp sức, năm 1939 ông đã phát triển, biến ra một chuỗi nhà hàng có tên là KFC, Kentucky Fried Chicken, nổi tiếng khắp thế giới, hiện nay chỉ đứng sau McDonalds. Bài học từ ông già 65 tuổi tên Colonel Sanders ở Kentucky: không bao giờ là quá trễ cho việc làm ăn. Không bao giờ là quá muộn để khởi đầu lại. Tổ tiên ta đã bảo có chí thì nên. 

Rồi ông ODP xin hết chuyện gà KTC, và ông xin Cụ Chánh kể những chuyện khác về gà. Cụ Chánh lắc đầu ngay. Cụ bảo cụ không còn khoẻ như ông Sanders lúc 65 tuổi mà nghĩ ra món gà rán nổi tiếng kia, cụ chỉ xin chia sẻ mấy kinh nghiệm sống lúc ngoài 90 này. Cụ bảo tuần qua cụ đi nhà thờ dự Lễ Tro. Khi ông cha chủ lễ xức tro lên trán của lão và nói : ‘Chúng ta hãy nhớ mình là tro bụi sẽ trở về tro bụi’, lão thấy lời này cảm động quá, đúng  quá, và hay một cách thấm thía. Lão đã xúc động muốn khóc. Chúc cả làng sống cho đúng ý nghĩa tro bụi của kiếp người, với mình và với tha nhân. Đừng hứa khi đang vui, Đừng trả lời khi đang nóng giận, Đừng quyết định khi đang buồn. Cái gì mua được bằng tiền cái đó rẻ. Ba năm học nói, một đời học cách lắng nghe. Đàn ông xây nhà, đàn bà xây tổ ấm. Hãy luôn luôn cho nhau tiếng cười. Cuối đời mà còn có được bạn bè chân tình và vui cười như thế này, lão thấy mình hạnh phúc như đang ở trên thiên đàng vậy. 

Cả làng, không ai bảo ai, cùng tự động đứng lên vái cụ Chánh và cùng thưa Amen.

TRÀ  LŨ