Thay vì trở thành nhân viên chính thức của công ty nào đó, giờ đây, nhiều người thích làm việc tự do. Thế nhưng, hình thức này liệu có thoải mái như chúng ta vẫn tưởng tượng.

Do tính chất công việc của một số ngành nghề nhất định, cùng với sự phát triển mạnh mẽ của công nghệ thông tin, hình thức làm việc từ xa (freelance) dễ dàng hơn trước và được nhiều người ưa chuộng.

Thế nhưng, làm việc tự do có thoải mái như nhiều người vẫn nghĩ? Từ những kinh nghiệm xương máu của bản thân, tác giả người Mỹ Vincent Pugliese mang đến cho người đọc những chia sẻ hữu ích xung quanh vấn đề này qua cuốn sách Freelance to freedom: Làm việc tự do – sống đời tự tại.

Đừng vội vàng làm quen với tự do

Vincent Pugliese có một khởi đầu chẳng mấy tốt đẹp so với bạn bè đồng trang lứa. Anh là phóng viên ảnh của một tờ báo địa phương.

Đầu những năm 2000, Vicent và vợ là Elizabeth kết hôn trong khi tình hình tài chính không mấy khả quan. Họ phải sống chung với một số nợ lên khoảng 700.000 USD, trong khi thu nhập trung bình của cả hai người mỗi năm chỉ trong khoảng 60.000 USD.

Freelance to freedom: Lam viec tu do- song doi tu tai. anh 1
Sách Freelance to freedom: Làm việc tự do – sống đời tự tại của Vincent Pugliese. Ảnh: Best books

Số nợ này đến từ các khoản vay từ thời sinh viên của Vincent, cộng thêm số tiền mà họ phải trả khi mua chiếc xe hơi mới và tiền thuê nhà dài hạn.

Giống như nhiều đôi mới cưới khác, vợ chồng họ cũng muốn sống trong một căn nhà xinh xắn với đầy đủ tiện nghi. Thế nên, một số khoản vay để mua sắm nội thất lại được phát sinh. Số nợ cứ thế lớn dần trong nỗi hoang mang của đôi uyên ương.

Chỉ khoảng hơn một năm sau, Elizabeth mang thai và sinh con đầu lòng. Áp lực kinh tế đè nặng lên vai người trụ cột trong gia đình như Vincent. Lúc này, gia đình họ không thể sống mà chỉ dựa vào thu nhập từ tòa soạn.

Đúng lúc đó, Vincent nhận được lời mời chụp hình cho một đám cưới, vì nhiếp ảnh gia mà đôi uyên ương kia thuê đã gặp sự cố vào phút chót.

Từ đây, chàng phóng viên ảnh nhìn thấy cơ hội của đời mình. Ngoài việc cầm máy ảnh để tác nghiệp theo sự phân công của tòa soạn, anh nghĩ tại sao không thử làm nhiếp ảnh gia tự do chuyên chụp hình cho các đám cưới. Đây có vẻ là thị trường màu mỡ. Vì khi ấy, các nhiếp ảnh gia chuyên chụp cho đám cưới không mấy đầu từ về “nội dung” một bộ ảnh cưới.

Vincent thì khác, với anh, mỗi đám cưới là một câu chuyện. Nhiếp ảnh gia này muốn gửi gắm vào các bộ ảnh cưới câu chuyện tình yêu của hai nhân vật chính.

Được sự ủng hộ từ những khách hàng đầu tiên, Vincent biết mình đã đi đúng hướng. Hai vợ chồng anh quyết định đầu tư mở dịch vụ chụp hình cưới chuyên nghiệp. Sau đó, người đàn ông này còn chụp hình cho các sự kiện thể thao và cộng tác với nhiều tờ báo khác.

Nếu bạn phải trả nợ, đừng vội nghĩ tới tự do

Khi có được khoản thu nhập từ “nghề tay trái”, Vincent Pugliese vẫn chưa vội nghĩ tới việc mình sẽ làm việc tự do, thoải mái mang máy ảnh đi đây đó để chụp ảnh cưới.

Khoản nợ vẫn chưa trả hết khiến anh vẫn muốn gắn bó với công việc ở tòa soạn để có được một nguồn thu nhập ổn định. Hơn nữa, nguồn thu từ việc chụp ảnh cho các đám cưới vẫn chưa đủ để có thể trang trải cuộc sống gia đình.

Thế nên, lời khuyên đầu tiên mà Vincent Pugliese dành cho độc giả không phải là nâng cao kỹ năng hay tìm kiếm đam mê. Đó là một chia sẻ hết sức thực tế, nếu bạn còn phải trả nợ, đừng nghĩ đến chuyện “làm việc tự do”. Khi ấy, ngoài những chi phí để trang trải cho cuộc sống hàng ngày, các bạn còn cần một khoản tiền cố định hàng tháng để trả nợ.

Freelance to freedom: Lam viec tu do- song doi tu tai. anh 2
Những người làm việc tự do cũng phải đối mặt áp lực khá lớn về tài chính. Ảnh: Pinterest

Không chỉ có vậy, nếu muốn sống thoải mái khi làm việc tự do, độc giả đừng dễ dàng “kết thân” với những khoản nợ, đặc biệt là những khoản vay tín dụng, hay vay trả góp dành cho việc mua sắm.

Hãy loại bỏ chiếc xe đời mới và những món đồ gia dụng hiện đại ra khỏi những danh sách “những thứ cần phải có” của bạn. Tóm lại, bạn hãy nói không với những khoản nợ.

Dù làm việc cố định cho một công ty, hay làm việc tự do, chúng ta luôn phải tìm cách phát triển và hoàn thiện các kỹ năng của mình để nâng cao thu nhập. Ít nhất, nguồn thu nhập tối thiểu từ các công việc tự do phải lớn hơn số tiền mà bạn sẽ dùng để chi trả cho cuộc sống hàng ngày. Chỉ khi làm được như vậy, chúng ta mới có thể sống một cách tự tại.

Ngoài ra, để sống thoải mái với từ những công việc tự do, hãy học cách cân bằng tài chính. Hãy học cách đầu tư để có những khoản thu nhập thụ động. Nếu có từ hai nguồn thu trở lên, cuộc sống của chúng ta sẽ được đảm bảo hơn. Chưa hết, bạn phải có được một số tiền tiết kiệm để dùng trong những khoản chi tiêu nảy sinh bất ngờ.

Cuốn sách Freelance to freedom: Làm việc tự do – sống đời tự tại là những tâm sự rất chân thành từ Vincent Pugliese. Anh là con người bình thường, không quá tài năng. Nhờ nỗ lực, sự chăm chỉ và cách quản lý tài chính thông minh mà người đàn ông này đã hoàn thiện khả năng của mình và sống một cuộc đời tự tại, không cần phải lo lắng về tiền bạc.

Thụy Oanh