Khi Warner Bros. tuyển Joss Whedon thay thế Zack Snyder nhận dự án Justice League (Liên minh công lý), hãng không biết đây là quyết định sai lầm dẫn đến bộ phim nhàm chán, vô cảm và thất bại ở phòng vé.

Tuần trước, bản dựng Justice League dài 4 tiếng của đạo diễn Zack Snyder được tung ra trên HBO Max. Đây là bản dựng mang đúng phong cách Snyder – một trong những nhà sáng tạo quan trọng của vũ trụ siêu anh hùng DC với tầm nhìn xa và giọng kể riêng biệt.

Khi Snyder rời dự án vì cái chết của con gái Autumn vào năm 2017, Hãng Warner Bros. tuyển đạo diễn Joss Whedon, người từng làm The Avengers và Avengers: Age of Ultron của Marvelthay thế. Rốt cuộc, đó là một trong những bộ phim “tệ hại nhất thập niên 2010” với các tuyến nhân vật mỏng, hình ảnh âm u và những pha hành động hỗn loạn.

Justice League 2017 thu 657 triệu USD, khiến Warner Bros. lỗ 60 triệu USD.

Đòi lại công lý cho Zack Snyder và khán giả

Deborah Snyder và Christopher Nolan – vợ và bạn thân của Zack Snyder – không cho anh xem bản chiếu rạp Justice League 2017 vì sợ điều đó “sẽ làm tan nát trái tim anh ấy”.

Theo ước lượng từ người thân của Snyder, chỉ một phần tư thời lượng Justice League 2017 thực sự là sáng tạo của anh.

Nhà quay phim Fabian Wagner cho rằng chỉ 10% số cảnh quay do anh và Snyder thực hiện là được dùng trong bản chiếu rạp. Trong khi đó, nhà sản xuất Charles Roven của Justice League lại khẳng định phim dùng đến 80-85% chất liệu gốc từ Snyder.

Đạo diễn Zack Snyder và các diễn viên Gal Gadot (vai Wonder Woman) và Ben Affleck (Batman) trên trường quay Justice League – Ảnh: WARNER BROS.

Sở dĩ có sự chênh lệch trong ước lượng như trên, ngoài lý do nằm ở sự trung thực của mỗi bên, còn có lý do về cảm thụ điện ảnh.

Trang Variety viết, một yếu tố quan trọng mà Justice League của Whedon thiếu so với Justice League của Snyder chính là “cảm xúc”. Không đơn vị nào có thể đo lường cảm xúc đã mất đi từ một tác phẩm điện ảnh.

Cảnh tên phản diện Steppenwolf tấn công vào Amazon, vùng đất của những nữ chiến binh anh dũng, được tăng từ 5 lên 11 phút. Cảm xúc, tâm trạng, lời thoại, các cảnh chiến đấu được mô tả kỹ lưỡng hơn, lay động hơn. Nhờ đó, bộ phim mới có thể kết nối chặt chẽ với khán giả thay vì dễ quên như bản năm 2017.

Khán giả thấy nữ hoàng Hippolyta, mẹ của Wonder Woman, đã lãnh đạo các nữ tướng chiến đấu và đau xót khi chứng kiến họ hi sinh. Dù lực lượng và sức mạnh thua kém, họ đã kiên cường, quên mình để bảo vệ “hộp mẹ” trước Steppenwolf.

Nhân vật phản diện Steppenwolf có tạo hình dữ dằn, đáng sợ và công phu hơn trong bản phim của Zack Snyder – Ảnh: WARNER BROS.

Khán giả thấy Victor Stone – siêu anh hùng Cyborg đã có một thời trung học thiếu vắng tình cha, mất đi người mẹ, và nguyên do anh trở thành một siêu anh hùng “nửa người nửa máy” với bộ óc siêu việt, khả năng thao túng công nghệ và thích ứng với người ngoài hành tinh.

Khán giả thấy sự kết hợp giữa các siêu anh hùng lừng lẫy nhất vũ trụ DC – Batman, Superman, Wonder Woman, Flash, Cyborg, Aquaman – diễn ra đầy thuyết phục, vừa đủ để tôn vinh mỗi người nhưng vừa đoàn kết, cân bằng để không ai “một mình cân tất”.

Rõ ràng, Snyder có tham vọng rất lớn khi giới thiệu Cyborg, Aquaman, Flash hoành tráng nhưng Justice League 2017 đã thu hẹp các nhân vật này thành vai phụ mờ nhạt, tấu hài với câu chuyện nền mỏng dính.

Tóm lại, Justice League bản chiếu mạng 2021 chính là “công lý” dành cho khán giả và dành cho chính Zack Synder, nhà làm phim có tầm nhìn xa trông rộng cho vũ trụ DC. Tiếc thay, nhiều dự án anh ấp ủ có nguy cơ chìm vào quên lãng sau thất bại của Justice League 2017.

Tương lai nào cho vũ trụ điện ảnh DC?

Cũng ngay trong bản phim của Snyder, khi anh đã loại bỏ chất liệu do Joss Whedon thêm vào, người xem nhận ra phim vẫn có chất hài nhẹ nhàng chứ không quá u tối.

Đặc biệt, Snyder còn loại bỏ giúp khán giả những màn tấu hài khá nhảm nhí cộp mác Whedon. Cảnh phim tai tiếng khi Flash hạ cánh lên ngực Wonder Woman trong bản 2017 đã bị cắt bỏ. Cảnh này mang tính xúc phạm nữ giới, từng bị nữ diễn viên Gal Gadot từ chối quay nên Whedon phải sử dụng diễn viên đóng thế.

Cảnh phim tai tiếng khi Flash ngã lên ngực Wonder Woman trong bản 2017 đã bị cắt bỏ trong Justice League 2021 – Ảnh: WARNER BROS.

Và sau khi Zack Snyder tung bản dựng 2021, dư luận cho rằng anh nên có cơ hội quay trở lại vũ trụ điện ảnh DC để thực hiện tiếp những gì còn dang dở.

Lý do rất đơn giản: người hâm mộ DC yêu Snyder, yêu những gì anh mang đến với Justice League và các bộ phim khác như Man of Steel, Batman v Superman: Dawn of Justice. Chính sự đấu tranh không ngừng nghỉ của họ trong 4 năm qua đã khiến Warner Bros. nhượng bộ, cho phép Snyder thực hiện và công bố bản dựng mới.

Ngay cả những người không thích Snyder cũng phải thừa nhận khi anh được đi đến cùng với sáng tạo của mình, kết quả là rất mỹ mãn. Nhiều người cho rằng Justice League của Snyder quá dài (“Sao phải tận 4 tiếng? Cắt các màn quay chậm cũng giảm được 1 tiếng thời lượng”), nhưng cũng rất nhiều người yêu từng phút của bản dựng này, sẵn sàng xem đi xem lại.

Người hâm mộ DC đang tiếp tục kêu gọi để Zack Snyder được trở lại với những siêu anh hùng mà anh đã dành tâm huyết để phát triển cho DC – Ảnh: WARNER BROS.

Tác giả Owen Gleiberman của Variety viết: “Đây không phải phim nghệ thuật, nhưng là phim bom tấn được thực hiện bởi một nhà làm phim biết khắc sâu dấu ấn của mình lên mọi cảnh quay”.

Hiện tại, Warner Bros. đang rơi vào thế tiến thoái lưỡng nan. Hãng từng tuyên bố sẽ tiếp tục phát triển vũ trụ điện ảnh DC mà không có Zack Snyder. Nhưng nếu người hâm mộ ủng hộ Snyder, hãng có nghĩ lại? Quyết định của Warner Bros. sắp tới sẽ tạo ra tiền lệ quan trọng ở Hollywood.

Sau khi công chiếu thành công trên HBO Max từ ngày 18-3, bản “Snyder Cut” của Justice League sẽ được tung tiếp phiên bản đen trắng cũng trên HBO Max.

T.T